Agua dulce
Agua dulce

El Agua Dulce

En términos simples, el agua dulce es agua que tiene pocas o ninguna sal disuelta y sólidos disueltos. Esto excluye las aguas marinas o de mar y las aguas salobres.

En todo el mundo, el agua se presenta en otras formas, como placas de hielo, glaciares, lagos, estanques, ríos, arroyos y icebergs. Las cantidades que se encuentran en cada área geográfica pueden variar.

El agua dulce puede estar quieta o fluyendo rápidamente. El agua dulce se conoce como «sistemas lénticos» mientras que el agua dulce que fluye se conoce como «sistemas lóticos». Otros provienen del subsuelo como agua subterránea en acuíferos y corrientes subterráneas.

¿De dónde viene toda el agua dulce?

El agua dulce proviene de las precipitaciones de la atmósfera, generalmente en forma de lluvia, niebla y nieve. Cuando éstas caen, encuentran su camino hacia los arroyos y ríos que bajan desde las cimas de las montañas hacia las zonas bajas. Eventualmente, terminan en el mar o el océano.

Debido a que gran parte del agua atmosférica termina cayendo en nuestros cuerpos de agua, es importante que vigilemos los productos químicos que llegan a la atmósfera a través de la contaminación atmosférica.

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Diferentes tipos de agua dulce

Esencialmente hay dos tipos principales, el agua estática (llamada léntica) y el agua corriente (llamada lotica). Sin embargo, esto todavía es vago. Por ejemplo, el agua estática podría ser de cualquier tamaño, un charco sobrante de la última lluvia hasta el Lago Baikal en Rusia, el lago de agua dulce más profundo del mundo a 1620 metros de profundidad.

Al igual que los sistemas lénticos, el agua que fluye también es variada, desde un diminuto arroyo de colina que burbujea a lo largo del borde de una turba hasta un río navegable como el Rin en Alemania.

El sistema fluvial más grande (de mayor volumen) del mundo y el segundo más largo es el río Amazonas en Sudamérica (el Nilo es el más largo con 6741 kilómetros). Unas cuantas estadísticas: es navegable por 3700 ks río arriba y es 6440 ks en su máxima longitud. Sin embargo, la cuenca de drenaje es de casi 6 millones de kilómetros cuadrados.

Río Amazonas
Río Amazonas

Cuerpos de agua no naturales

Son aguas creadas por los humanos. Normalmente encajan en la sección de agua estática, pero algunas pueden no ser obvias. Por ejemplo, ¿dónde encaja un canal?

Excavado y creado como un sistema de transporte hace varios cientos de años, ahora puede ser usado para servicios como vacaciones en barcos estrechos, canotaje o reservas naturales para la vida salvaje.

Necesitan una gestión cuidadosa ya que el proceso de sucesión los ahogará rápidamente con la vegetación. Esto se debe a que se ajustan más a la definición de un estanque que a la de un río.

Lo que puede parecer un canal podría ser un canal de drenaje en una zona de humedales o en Dartmoor un leat. Estas son formas de extraer agua para su uso en la industria o para beber. De cualquier manera se canalizan y pueden fluir rápidamente como un río de tierra alta; muy diferente al canal.

Los embalses se crean a menudo embalsando la cabecera de un valle y permitiendo que el agua se recoja del proceso natural de la escorrentía. Son profundos y tienen más en consonancia con un lago.

Pueden ser utilizados para servicios, es decir, deportes acuáticos, pero también pueden ser abastecidos con truchas para los pescadores. La repoblación puede ser la única forma de asegurar una cantidad suficiente de peces, ya que normalmente no habrá suficiente alimento ni tampoco antibióticos adecuados para la cría.

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